A tribute to the Gemini program

Gemini program insignia

Apollo - earth-moon.de Home  Mercury Redstone 3 - Freedom 7  Apollo 1 - Living Memory  Apollo 7 - The first manned Apollo flight  Apollo 8 - The First Voyage to the Moon, Christmas message  Apollo 9 - First LM flight, earth orbit  Apollo 10 - 2nd voyage to the moon, LM flight in Lunar Orbit 
Apollo 11 - 1st manned lunar landing  Apollo 12 - 2nd Lunar Landing  Apollo 13 - Successful Failure  Apollo 14 - 3rd Lunar Landing  Apollo 15 - 4th Lunar Landing, 1st LRV usage  Apollo 16 - 5th Lunar Landing  Apollo 17 - The Last Lunar Landing, The Last Voyage to the Moon
| Mercury |      | Gemini |      | Links & Books |      | Downloads |      | Imprint & Credits |      | Login |      | About |      | Philae landing |

EN: After the Mercury program, which was to develop and test the procedures to put man into space, the Gemini program was for building the abilities which were needed for a manned lunar landing.

Travelling to the moon takes about three days which means back again three days. Landing on the moon means to stay there for a while, another few days. So one objective of Gemini were long duration flights in space for about 2 weeks. As batteries with power for two weeks were of too much weight, in Gemini fuel cells were used for supplying the spacecraft with electricity.

Lunar landing missions where decided to be performed with to spacecrafts. One spacecraft was to undock from the mother ship in lunar orbit and to land on the moon, ascend from the lunar surface and than dock again with the mother ship. So rendezvous and docking manoeuvres where another objective of Gemini. In Mercury capsules the astronaut was more or less a passenger only, with no possibility to control his spacecraft. The two man Gemini spacecrafts in contrast could be controlled by attitude and manoeuvre thrusters. The crew was able to control their spacecraft, change its orbit and rendezvous and dock with other vehicles in space.

Next there were the need to do work outside the spacecraft which means working in a spacesuit with no other protection around against the vacuum of space. The needs for this are obviously regarding the later so called moonwalks but also needs for some repair or other works outside the spacecraft were assumed to be become maybe necessary one day. So the objective to learn how to perform EVAs (Extra-vehicular Activity) was set for Gemini. After the first successful EVA of Ed White with Gemini 4, following EVA with a work to do in it were failures until Buzz Aldrin succeeded in the EVA without problems in the last Gemini flight.

At least Gemini accomplished all objectives so that after the program NASA was capable of all techniques needed for a lunar landing and the Apollo program for doing the landing could be started. With docking two spacecrafts the USA now has taken the leadership in space technologies. Until this point the Soviet Union was leading: First satellite in earth orbit, first man in earth orbit, first EVA, first to have two manned space crafts in space.

Only manned missions are listed. / Nur bemannte Missionen sind gelistet.

Gemini 3
Gemini 3 mission patch John Young, Gus Grissom
John Young, Gus Grissom 
Lauch:  23-Mar-1965 14:24:00 UTC
Splashdown:  23-Mar-1965 19:16:31 UTC
Duration:  00d 04h 52m 31s
Earth orbits:  3
Objectives:  Test of Titan rocket, Gemini capsule and its manoeuvring capacities
 
Gemini 4
Lauch:  03-Jun-1965 15:16:00 UTC
Splashdown:  07-Jun-1965 17:12:12 UTC
Duration:  04d 01h 56m 12s
Earth orbits:  62
Objectives:  Rendezvous manoeuvre with 2nd stage of Titan rocket (failed), 1st American EVA
Ed White, James McDivitt
Ed White, James McDivitt 
Gemini 4 mission patch
 
Gemini 5
Gemini 5 mission patch Pete Conrad, Gordo Cooper
Pete Conrad, Gordo Cooper 
Lauch:  21-Aug-1965 14:00:00 UTC
Splashdown:  29-Aug-1965 12:55:14 UTC
Duration:  07d 22h 55m 14s
Earth orbits:  120
Objectives:  Satellite exposure, virtuel rendezvous manoeuvres
 
Gemini 7
Lauch:  04-Dec-1965 19:30:03 UTC
Splashdown:  18-Dec-1965 14:05:04 UTC
Duration:  13d 18h 35m 01s
Earth orbits:  206
Objectives:  Long duration mission, rendezvous manoeuvre with Gemini 6
Jim Lovell, Frank Borman
Jim Lovell, Frank Borman 
Gemini 7 mission patch
 
Gemini 6
Gemini 6 mission patch Tom Stafford, Wally Schirra
Tom Stafford, Wally Schirra 
Lauch:  15-Dec-1965 13:37:26 UTC
Splashdown:  16-Dec-1965 15:28:50 UTC
Duration:  01d 01h 51m 24s
Earth orbits:  16
Objectives:  Rendezvous manoeuvre with Gemini 7, long duration flight
 
Gemini 8
Lauch:  16-Mar-1966 16:41:02 UTC
Splashdown:  17-Mar-1966 03:22:28 UTC
Duration:  00d 10h 41m 26s
Earth orbits:  7
Objectives:  Rendezvous manoeuvre with Gemini 7, successful but mission aborted because of failure of attitude control thruster
David Scott, Neil Armstrong
David Scott, Neil Armstrong 
Gemini 8 mission patch
 
Gemini 9
Gemini 9 mission patch Tom Stafford, Gene Cernan
Tom Stafford, Gene Cernan 
Lauch:  03-Jun-1966 13:39:33 UTC
Splashdown:  06-Jun-1966 14:00:23 UTC
Duration:  03d 00h 20m 50s
Earth orbits:  45
Objectives:  Rendezvous manoeuvres, EVA with working timeline (EVA done but working failed)
 
Gemini 10
Lauch:  18-Jul-1966 22:20:27 UTC
Splashdown:  21-Jul-1966 21:07:06 UTC
Duration:  02d 22h 46m 39s
Earth orbits:  43
Objectives:  Rendezvous manoeuvres with Agena target and orbit raising with the two spacecrafts docked, EVA with working timeline
John Young, Michael Collins
John Young, Michael Collins 
Gemini 10 mission patch
 
Gemini 11
Gemini 11 mission patch Dick Gordon, Pete Conrad
Dick Gordon, Pete Conrad 
Lauch:  12-Sep-1966 14:42:27 UTC
Splashdown:  15-Sep-1966 13:59:35 UTC
Duration:  02d 23h 17m 08s
Earth orbits:  44
Objectives:  Rendezvous manoeuvres with Agena target and orbit raising with the two spacecrafts docked, EVA with working timeline
 
Gemini 12
Lauch:  11-Nov-1966 20:46:33 UTC
Splashdown:  15-Nov-1966 19:21:04 UTC
Duration:  03d 22h 34m 31s
Earth orbits:  59
Objectives:  Rendezvous manoeuvres with Agena target and orbit raising (failed), EVA with working timeline
Buzz Aldrin, Jim Lovell
Buzz Aldrin, Jim Lovell 
Gemini 12 mission patch

DE: Nach dem Mercury Programm, dass der Entwicklung und dem Test von Verfahren diente, Menschen in den Weltraum zu bringen, war das Gemini Program aufgebaut, um die Fähigkeiten zu bekommen, die für eine bemannte Mondlandung nötig waren.

Ein Flug zum Mond dauert ca. 3 Tage, der Rückweg noch einmal drei Tage. Für eine Landung auf dem Mond, muss man einige Zeit dort bleiben, es dauert also noch einige Tage länger. Ein Ziel von Gemini war daher Erfahrung mit Langzeitflügen im All von bis zu zwei Woche zu bekommen. Da Batterien, die so lange Strom liefern können, zu schwer sind, wurde die Energie für Gemini Kapseln aus Brennstoffzellen gewonnen.

Bemannte Mondlandungen so wurde entschieden, sollten mit zwei Raumfahrzeugen durchgeführt werden. Im Mondorbit koppelt ein Fahrzeug vom Mutterschiff ab und landet auf dem Mond, startet von diesem wieder und dockt wieder an das Mutterschiff. Damit wurden die Techniken für Rendezvous- und Dockingmanöver ein weiteres Ziel für Gemini. Während der Astronaut in den Mercury Kapseln mehr oder weniger nur Passagier war, konnte die Zwei-Mann Besatzung eine Geminikapsel durch kleine Raketentriebwerke in der Lage und teilweise auch in der Flugbahn steuern. Die Crew konnte somit Rendezvous- und Dockingmanöver fliegen.

Ein dritter großer Punkt war die Anforderung, Arbeiten außerhalb des Raumschiffs durchführen zu können, einzig und allein durch einen Raumanzug geschützt. Für die späteren so genannten Mondspaziergänge ist diese Anforderung offensichtlich, aber auch Reparaturen und andere Arbeiten außerhalb des Raumfahrzeugs wurden in Betracht gezogen. War der einfache Ausstieg von Ed White bei Gemini 4 noch erfolgreich, so waren die folgenden EVAs (Extra-vehicular Activity) mit einem Arbeitsplan eher Fehlschläge, bis es Buzz Aldrin auf dem letztem Geminiflug gelang, ohne Problem EVAs durchzuführen.

Mit Gemini wurden alle gesteckten Ziele erreicht, so dass die NASA nun alle Techniken beherrschte, die ein Flug zum Mond erforderte. Das Apollo Programm zur Durchführung der Mondlandungen konnte gestartet werden. Mit dem Docken zweier Raumschiffe hatten die USA nun die technische Führung im Weltraum. Bis dahin führte die Sowjetunion: Erster Satellit im Erdorbit, erster Mensch im Erdorbit, erste EVA, erste mit zwei bemannten Raumschiffen gleichzeitig im All.